Descubren en Sevilla el taller de marfil más antiguo de Europa

Publicado por: Fermín Castillo On 09 abril 2013 0 comentarios

Se han encontrado piezas de marfil en un yacimiento prehistórico. El taller de Sevilla estuvo en una red de comercio de marfil. El marfil adjudicaba prestigio social y la existencia de una elite.

El taller de fabricación de objetos de marfil más antiguo de Europa se encuentra en Valencina de la Concepción, en la provincia de Sevilla. Así lo revela un estudio de unas piezas halladas en el yacimiento prehistórico de esa localidad publicado en la revista Journal of Archaeological Science, que muestra, además, que el comercio de marfil asiático en la península ibérica era ya una práctica recurrente en la época del Calcolítico (Edad del Cobre).

Según ha publicado la Universidad Autónoma de Madrid, los investigadores pudieron identificar entre los fragmentos objetos semi acabados de marfil, asta y hueso, desechos de producción, matrices y una sierra de cobre. Los arqueólogos han manifestado que los objetos evidencian una producción local y especializada dedicada a la fabricación de objetos de gran prestigio y muy cotizados en la época.

Las piezas fueron analizadas con métodos de espectroscopia de infrarrojos (FTIR, rama de la espectroscopia que trata con la parte infrarroja del espectro electromagnético) y la medición de carbono y nitrógeno mediante espectroscopia de masas de relación isotópica (IRMS). De este modo fue posible identificar el origen, la dieta y el hábitat natural de la especie animal de la que provino el marfil encontrado.

Los fragmentos fueron hallados en una fosa localizada en un barrio metalúrgico del extenso yacimiento de Valencina, junto al río Guadalquivir. El lugar corresponde con el antiguo Golfo Tartésico (el Lacus Ligustinus de los romanos), una de las entradas más importantes de materias primas y productos exóticos a la península Ibérica en la antigüedad.

Una red de comercio de marfil

El estudio demuestra que el lugar -ya a comienzos del tercer milenio AC- era escenario de una red de intercambio que se extendía hasta Oriente Próximo. Los investigadores, sin embargo, no han podido identificar todavía quiénes eran los intermediarios y por dónde discurrían exactamente las rutas.

Hasta la fecha solo se conocían talleres de marfil en la época del Bronce Antiguo (hacia finales del tercer milenio AC), y se creía que el marfil utilizado en la Península Ibérica provenía exclusivamente del noroeste de África y de fósiles de Elephas antiquus, una especie extinta de elefante.

Valencina es el lugar de la península ibérica donde se ha encontrado la mayor cantidad de piezas prehistóricas elaboradas con marfil. Brazaletes, peines, cajas cilíndricas, mangos de cuchillos y puñales, todos ellas halladas junto a materiales suntuosos como oro y piedras exóticas en estructuras funerarias monumentales, ponen de manifiesto el prestigio social que adjudicaba el marfil y la existencia de una elite en formación que fue enterrada en dichos monumentos.

El equipo interdisciplinar de especialistas responsable del hallazgo y el estudio de las piezas está integrado por miembros del Grupo Midas de la Universidad de Huelva, el Museo de Valencina de la Concepción (Sevilla), el Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad Autónoma de Madrid, el International Centre of Ivory Studies de la Universidad de Maguncia (Alemania) y el Instituto Arqueológico Alemán de Madrid.


-FUENTE: Rtve.es.

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